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Un Viaggio Europeo #87 – Fitjar (Norvegia)

Un Viaggio europeo #87 – Fitjar (Norvegia)

Post Series: Norvegia

In Norvegia, come in tanti paesi europei, la domenica è giornata ufficiale di riposo. Questa tradizione, che trova le sue radici nei dieci comandamenti, è il risultato di secoli d’influenza cristiana fra i norvegesi.

Mentre continuiamo ad esplorare come il vangelo ha raggiunto la Norvegia, vedremo che lo stabilimento di una giornata di riposo non fu così facilmente accettato all’inizio. E il luogo che visiteremo in questa tappa, una cittadina chiamata Fitjar, ci aiuterà a capire perché.

Fitjar è una bella cittadina sulle pendici di una collina affacciata al mare del Nord. Si trova sull’isola di Stord, nella contea di Vestland. Tra la marina e la chiesa bianca di legno si trova un piccolo parco chiamato Håkonparken (parco di Haakon). Nel suo centro si trova una statua di Haakon in piedi con una spada. Nella sua base, troviamo una croce incisa e le parole seguenti: Med logum skal land byggja, che significa in norvegese antico: Con la legge sarà costruito il paese.

Haakon il Buono fu il primo re cristiano di Norvegia. E come lo suggerisce la statua, fu fortemente influente, non solo per la cristianizzazione della Norvegia, ma anche per lo stabilimento delle leggi del paese.

Secondo le saghe, Haakon ha avuto una vita piena di avventure. Nella nostra ultima tappa (tappa 86), abbiamo visto come il suo padre, il re Harald Bellachioma scattò assai involontariamente la cristianizzazione dei norvegesi. Abbiamo anche visto che le cattive intenzioni di uno dei figli di Harald, Erik Blodøks (ascia insanguinata), di uccidere tutti i suoi fratelli aveva spinto il re a mandare Haakon in Inghilterra per proteggerlo. Il re inglese Æthelstan, che era cristiano, battezzò ed educò il bambino nella fede.

Quando Harald Bellachioma morì nel 933, Erik Blodøks diventò re di Norvegia, ma il suo regno crudele opprimeva tanto i norvegesi. Nel frattempo, Haakon si preparava a tornare in Norvegia e ad affrontare il suo fratello Erik. Il re Æthelstan gli diede dei soldati e l’attrezzatura necessaria per le prossime battaglie.

Haakon e la sua flotta sbarcò vicino alla città moderna di Trondheim, a 500 chilometri a nord di Fitjar. Poco dopo, riuscì ad assicurarsi il sostegno di proprietari terrieri norvegesi, o bønders, perché aveva promesso di liberarli dalle tasse che suo padre aveva stabilite nel suo regno. Meno di un anno dopo l’arrivo di Haakon, Erik Blodøks, capendo che la sua sconfitta era imminente, fuggì in Danimarca e poi in Inghilterra dove morì più tardi in una campagna militare.

Dopo due decenni di regno relativamente piacevole, Haakon combattette varie battaglie contro i figli di Erik che cercavano di riguadagnare il controllo del paese. Poi nel 961, mentre il suo regno sembrava ormai totalmente assicurato, il re Haakon visitò l’isola di Stord. Lì una flotta diretta da un altro figlio di Erik attaccò il re a sorpresa. Purtroppo, nonostante la vittoria del suo esercito, Haakon fu mortalmente ferito durante la battaglia e morì poco dopo.

Il regno di Haakon durò poco più di 25 anni. Ma per tornare al tema di questa tappa, come Haakon ha influenzato la cristianizzazione della Norvegia?

Da cristiano devoto, Haakon influenzò vari suoi soggetti ad adottare la fede cristiana. Costruì anche delle chiese e portò dei preti dall’Inghilterra per ministrarci. Riuscì persino ad assicurare il riconoscimento della fede cristiana in ogni thing (parlamento) locale.

Nonostante tali sviluppi promettenti, Haakon non era soddisfatto in pieno. Essendo cresciuto in un regno cristiano, è facile immaginare che avrà forse notato la superiorità delle leggi cristiane in Inghilterra in paragone alle leggi pagane di Norvegia. Haakon cercò quindi di convincere il parlamento principale del paese a Frosta di adottare il cristianesimo come religione ufficiale del paese.

L’appello di Haakon affinché il popolo sia battezzato e adotti la fede cristiana fu ricevuto in primo luogo favorevolmente. Tuttavia, quando iniziò a promuovere delle leggi cristiane, come l’istituzione della domenica come ferie, il parlamento fu fortemente opposto. L’idea che adorare Dio fosse più importante degli affari era molto offensiva per loro.

Dopo questo cambiamento di rotta, i preti pagani realizzarono che la loro fede era in pericolo in Norvegia. Di conseguenza cercarono di convincere il re ad adottare ufficialmente il paganesimo. Prima Haakon rifiutò ma quando la sua vita sembrava essere a rischio, cedette. Più tardi, Haakon si pentì della sua scelta e cercò un’altra occasione favorevole per stabilire il cristianesimo in Norvegia. Purtroppo, l’opportunità non arrivò mai e Haakon morì afflitto di avere adottato la fede pagana per il suo paese.

Anche se Haakon sembrava di aver fallito, la sua influenza fu cruciale per il futuro della Norvegia. Qualche secolo dopo, il cristianesimo era effettivamente adottato ufficialmente. Le leggi norvegesi furono fortemente plasmate dalle norme bibliche e la domenica diventò effettivamente un giorno per focalizzarsi sulle cose più importanti della vita, cioè adorare Dio, riposarsi ed approfittare della famiglia.

Purtroppo, l’idea di mettere un giorno da parte per adorare Dio non è più attraente per le nostre società secolarizzate. Ma se una nazione cessa di adorare Dio, dovrà inevitabilmente scegliere di adorare qualcos’altro, Mammone ad esempio. Ecco perché, credo, ci sono stati tentativi recenti di fare della domenica di nuovo un giorno normale di lavoro in Norvegia. Le conseguenze di un tal cambiamento sarebbero tuttavia drammatiche sia per la vita di famiglia sia per la vita comunitaria.

Haakon il Buono capiva che il cristianesimo offriva la miglior base per costruire una nazione forte. E offre tuttora una tale base per il futuro della Norvegia.

Alla settimana prossima altrove in Europa.

Cédric Placentino

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Foto: Wikipedia – Dominio pubblico

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