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Un Voyage Européen #69 – Caux (Suisse)

Un Voyage européen #69 – Caux (Suisse)

Certains Protestants croient que l’Union européenne est un complot orchestré par l’Eglise catholique romaine. Cette idée peut être nourrie par le fait que trois des pères fondateurs étaient Catholiques romains. Néanmoins, peu savent qu’en réalité, au cœur de tout ceci figurait un évangéliste protestant appelé Frank Buchman.

Donc, après trois étapes au cours desquelles nous avons découvert ces trois pères, Schuman, Adenauer et De Gasperi, nous explorerons qui était Buchman. Et pour cela, nous irons dans un village appelé Caux, dans le canton suisse de Vaud. Il se trouve sur une montagne au-dessus de Montreux et offre une vue imprenable sur le Lac Léman.

En partant de Montreux, nous grimperons une route, pendant 6 km, avec plusieurs virages en épingle à cheveux. Et si vous êtes passionnés de cyclisme comme moi, vous serez peut-être intéressés de savoir que cette montée pentue continue pendant encore 8 km après Caux, jusqu’au Col de Jaman, lequel culmine à 1512 mètres.

Dans ce petit village de Caux, il y a un bâtiment qui se démarque. Il s’agit d’un ancien hôtel de luxe appelé Caux-Palace, qui fut inauguré en 1902. Son endroit idyllique attira de nombreuses célébrités par le passé, comme l’acteur français Sacha Guitry, le prince saoudien Ibn Seoud et l’homme d’affaires américain John D. Rockefeller.

Quel est donc le lien entre Caux-Palace et Frank Buchman ? Avant de répondre à cette question, découvrons d’abord qui était cet homme.

Frank Buchman est né dans une famille luthérienne le 4 juin 1878 à Pennsburg en Pennsylvanie. Au cours des siècles précédents, beaucoup de groupes chrétiens dissidents germanophones, tels que les Mennonites, avaient trouvé refuge dans cet Etat américain. Buchman avait également des ancêtres germanophones, dont l’un était le théologien suisse Theodore Buchmann, connu sous le nom de Bibliander, qui succéda à Ulrich Zwingli en tant que professeur à l’école de théologie de Zürich.

En 1902, Buchman commença à travailler à Philadelphie, comme travailleur social, pour les handicapés mentaux. Quelques années plus tard, il quitta son emploi après un conflit avec les membres du conseil. En 1908, Buchman participa au célèbre rassemblement évangélique Keswick Convention en Angleterre, où il fut touché par le message de l’évangéliste galloise Jessie Penn-Lewis. Par son message, il réalisa que son ressentiment envers ses anciens collègues avait bloqué sa communion avec Dieu. A son retour, il demanda pardon aux membres du conseil pour son attitude. Cette expérience de repentance et de pardon devint la fondation de son futur ministère.

Après ceci, Frank Buchman servit avec le YMCA à la Penn State University. C’est là qu’il réalisa que l’université pouvait être réformée si les dirigeants clés étaient atteints par le message de repentance et de pardon. Après avoir réussi à mettre ses idées en pratique à l’université, Buchman devint missionnaire en Inde et en Chine. Sa conviction qu’en atteignant les dirigeants clés, des nations entières pouvaient être réformées, l’amena à rencontrer des personnes influentes, telles que Sun Yat-sen. Malheureusement, des tensions avec d’autres missionnaires le forcèrent à quitter la Chine en 1919.

Dans les années 1920, Frank Buchman organisait des repas réguliers à Oxford et beaucoup expérimentèrent la même transformation qu’il avait vécu à Keswick. Le mouvement, appelé The Oxford Group, grandit rapidement. Des groupes similaires furent ensuite créés, en particulier en Allemagne, où les autorités identifièrent le mouvement comme une menace envers le régime.

Et c’est ici que nous revenons au Caux-Palace.

A la veille de la seconde Guerre mondiale, certains membres du groupe d’Oxford réalisèrent que les nations du monde devaient être réarmées moralement. Buchman était d’accord et renomma le groupe d’Oxford Réarmement moral (RAM). Quelques années auparavant, Caux-Palace avait fait faillite. Un groupe de familles chrétiennes suisses se sont unies pour acheter l’hôtel abandonné pour le transformer en centre de conférence pour le RAM. Quand Buchman découvrit l’ancien hôtel, il réalisa que cet endroit idyllique serait un lieu idéal où les dirigeants du monde se rassembleraient, entendraient leur message et seraient réconciliés avec leurs ennemis. Et en effet, après la guerre, plusieurs personnes influentes du monde entier visitèrent Caux-Palace.

Ceci nous amène au rôle important que Frank Buchman joua derrière la naissance de l’Union européenne.

Après la guerre, Robert Schuman, qui était désormais ministre français des Affaires étrangères, chercha un moyen de reconstruire l’Europe sur les principes chrétiens du pardon et de la réconciliation. Schuman savait que ce serait impossible sans la réconciliation entre les Allemands et les Français. Ceci n’était pas une tâche évidente à une époque où les Français étaient remplis d’amertume envers leurs anciens envahisseurs. Schuman rencontra Buchman en privé en 1947. Lorsqu’il parla de la nécessité de réconciliation entre les deux nations, Schuman confessa qu’il ne savait pas en qui il pouvait avoir confiance dans cette nouvelle Allemagne. Buchman répondit que beaucoup d’Allemands de confiance avaient participé aux réunions de Caux, parmi lesquels le chancelier Konrad Adenauer. L’homme d’Etat allemand avait même invité des équipes du RAM pour diffuser leur message dans toute l’Allemagne. Par leur ministère, une vague de repentance et de pardon avait commencé à se répandre dans tout le pays.

Frank Buchman contribua énormément à établir une atmosphère de confiance entre Adenauer et Schuman. Sans celle-ci, le plan économique présenté par Robert Schuman, et accepté par Konrad Adenauer, il y a septante ans, aurait été impossible. Ce fut cette étape de pardon et de réconciliation qui a permis à l’Europe occidentale d’expérimenter la plus longue période de paix de son histoire connue.

A la semaine prochaine ailleurs en Europe.

Cédric Placentino

Responsable Centre Schuman pour l’Europe italienne et française

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Photo: Production personnelle de Jeff Fountain

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