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Pourquoi La ‘Saint-Valentin’?

Pourquoi la ‘Saint-Valentin’?

Vendredi, le 14 février, ce sera à nouveau la Saint-Valentin, la journée dédiée aux amoureux.

Alors, comment le nom d’un des premiers martyrs chrétiens a-t-il été lié à un jour où les sites internet et les vitrines des magasins en tous lieux utilisent ce nom pour accroître leurs ventes et faire des bénéfices ? Quel est le lien, s’il y en a un, avec l’amour romantique?

Plusieurs histoires différentes et contradictoires existent, lesquelles peuvent se référer à différentes personnes, même plus probablement à la même personne. L’une d’entre elles, par exemple, décrit un prêtre qui osa désobéir à Claude II le Gothique, l’empereur romain, et maria secrètement des couples chrétiens afin que les maris puissent éviter la conscription militaire à une époque où l’empire avait besoin de plus de soldats. Pour rappeler aux hommes leurs vœux et l’amour de Dieu, Valentin leur donna des cœurs découpésdans du parchemin.

D’autres récits font de Valentin (dérivé de valens [fort, valeureux, sain]) un prêtre à Rome, ou un évêque en Ombrie, au centre de l’Italie, lequel fut assigné à résidence par un juge nommé Astérius. En réponse aux efforts de Valentin pour le convaincre que Jésus était le fils de Dieu, le juge amena sa fille adoptive, aveugle et sourde, à son prisonnier, le mettant au défi de démontrer la réalité de Dieu en la guérissant. Valentin pria pour la fille, posa les mains sur ses yeux et elle fut guérie.

Valentin dit alors au juge, profondément impressionné par ce qu’il venait de voir, de débarrasser sa maison de toutes les idoles, de jeûner pendant trois jours et d’être baptisé. Le juge obéit, libéra tous les prisonniers chrétiens sous son autorité, et fut baptisé avec quarante-quatre membres de son foyer.

 ‘De la part de ton Valentin’

Persévérant dans son évangélisation, Valentin fut à nouveau arrêté et traduit devant Claude II, l’empereur à Rome, lequel, dans un premier temps, admira son prisonnier. Mais lorsque Valentin essaya de le convaincre de devenir Chrétien, l’empereur lui ordonna de renoncer à sa foi sous peine d’être battu avec des matraques et d’être décapité. Valentin refusa et fut donc exécuté le 14 février 269. Mais avant cela, il écrivit une note à la fille d’Astérius, signée ‘de la part de ton Valentin’, ce qui est à l’origine des messages romantiques d’aujourd’hui.

A l’occasion du premier anniversaire des fiançailles entre le Roi Richard II d’Angleterre et Anne de Bohême (tous deux âgés seulement de 14 ans à l’époque), Geoffrey Chaucer, l’écrivain anglais du 14ème siècle, célèbre pour ses Contes de Canterbury, écrivit un poème associant la date des fiançailles au jour de la Saint-Valentin :

For this was on seynt Volantynys day Whan euery bryd comyth there to chese his make. [« Car c’était le jour de la Saint-Valentin, quand chaque oiseau venait là pour choisir son partenaire. »]

La mi-février était considérée comme le début de la saison naturelle des amours, laquelle, depuis Chaucer, a été liée à la romance de Saint-Valentin.

La Semaine du mariage

Cette semaine qui se termine par la Saint-Valentin, est désignée dans un nombre croissant de pays comme la Semaine du mariage, une semaine pour accorder une attention particulière à la relation conjugale.

Mon ami Richard Kane, fondateur de la Semaine du mariage, se plaît à dire : « Si vous avez le bonheur d’être marié, vous devriez vous en occuper. » Les hommes reconnaissent l’importance d’entretenir leur voiture, souligne-t-il, de faire des réparations et d’avoir des contrôles réguliers. Pourquoi cela devrait être plus important que ‘l’entretien du mariage’ ?

Il y a quelques années, Richard faisait la file à la caisse d’un magasin d’équipement pour la maison et observait des couples acheter des articles coûteux pour améliorer leur habitation. « Combien ces couples dépensent-ils pour améliorer leur mariage ? », se demandait-il.

Cette pensée amena Richard et son épouse Maria à lancer l’idée d’une Semaine annuelle du mariage, une occasion pour dire « Réveillez-vous ! Le mariage est une idée géniale », et, pour ceux qui sont mariés, un moment pour se rappeler pourquoi ils sont tombés amoureux en premier lieu. Il est convaincu que le mariage est une institution brillante que toute la société devrait célébrer. Puisqu’un mariage sain est une compétence, dit-il, nous devrions tous apprendre de nouvelles compétences afin de transformer nos mariages de bons à très bons. Un grand mariage s’apprend, insiste-t-il ; de la même manière qu’une personne peut apprendre à lire un livre ou à conduire une voiture.

Un mariage sain crée de la stabilité et de la sécurité pour les couples (ainsi que beaucoup de plaisir et de rires), ajoute Richard. Le mariage ajoute un avantage de stabilité aux couples qu’il est difficile d’ignorer. D’un point de vue spirituel, physique, financier et statistique, le mariage offre le meilleur environnement possible pour développer une relation saine. En d’autres termes, c’est le meilleur choix qu’un couple puisse faire,soutient-il.

Cette semaine, des milliers d’événements locaux se déroulent dans toute l’Europe, dans les cafés, restaurants, salles communautaires et églises, célébrant le mariage et éduquant les couples sur la manière d’avoir une meilleure relation. Des informations sur les activités de la Semaine du mariage, dans divers pays, sont disponibles sur le site internet Marriage Week International.

Entre-temps, pourquoi ne prendriez-vous pas le temps cette semaine :

  1. d’exprimer franchement votre appréciation mutuelle;
  2. de vous rappeler ce qui vous a fait tomber amoureux la première fois ;
  3. de vous demander ce qui rend votre relation spéciale ?

Jeff Fountain

Directeur Centre Schuman

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